Persone e partnership nell’innovazione aziendale

Innovazione aziendale. Molti approcci sono stati provati, molti hanno fallito. Per qualsiasi organizzazione, la necessità di innovare non è nuova, ma il rapido ritmo di cambiamento di oggi mette sotto pressione i meccanismi delle grandi imprese che sono stati tradizionalmente lenti ad evolversi. Che si tratti del laboratorio di innovazione, del programma di accelerazione di avvio o del metodo di fusioni e acquisizioni, molte iniziative di innovazione aziendale falliscono perché semplicemente non coinvolgono tutte le parti interessate. Anche perché l’innovazione aziendale deve attuare un cambiamento di mentalità, cultura e approccio a tutti i livelli dell’azienda.

Questa è la filosofia adottata da Paresh Modi, Group Head of Business Development and Innovation di Vodafone, che ha rapidamente capito che il successo o il fallimento dell’innovazione aziendale risiede nel suo impatto sulla comunità aziendale. Modi ha sviluppato una forte comprensione degli interessi e degli obiettivi commerciali dell’azienda. “Ogni volta che provi a creare qualcosa, fai molto affidamento su partnership e grandi fornitori. Sebbene siano in genere ben consolidate e forniscano soluzioni placcate in oro, possono essere piuttosto costose e possono richiedere molto tempo per essere consegnate”.

Un approccio differente

“Quello che ho sempre sentito che ci mancava era un vero e proprio sbocco per creare nuove funzionalità dirompenti in modo rapido e agile, in modo tale da poter ottenere vantaggi per i nostri clienti prima piuttosto che successivamente a un costo davvero buono”. Sebbene la società avesse vari rapporti con le startup, Modi sentiva ancora che mancava qualcosa. “Ciò che ci mancava era l’impegno diretto con le startup sugli argomenti che contano davvero nel momento in cui contavano davvero, al fine di essere in grado di fornire qualcosa che fosse rilevante e di impatto”, afferma. “Abbiamo sentito che dovevamo concentrarci molto di più sulla collaborazione con l’ecosistema di avvio al fine di essere in grado di promuovere partnership”. Nasce così la necessità di lavorare con le startup in un modo che le avvantaggiava. Il passo più importante è stato innanzitutto coinvolgere la comunità interna dell’azienda nel processo di innovazione.

“Queste sono tutte le persone della società che hanno fame di innovazione”, afferma Modi, “che sono responsabili delle tabelle di marcia di prodotti e servizi, della fornitura di servizi ai nostri clienti e, di conseguenza, dell’impatto reale sulla società. La conversazione che abbiamo avuto è stata improntata sulla domanda “Che cosa ti manca davvero?“”.

Il profondo cambiamento dei processi

Tutto inizia in modo abbastanza semplice, con un bisogno. Non deve essere un’esigenza commerciale; potrebbe riguardare alcune delle attività finalizzate ma anche tecnologie come il 5G e l’IoT. Nasce così un confronto tra startup e i responsabili aziendali per scegliere la soluzione, i tempi e il modo in cui si può lavorare. “Ciò che abbiamo fatto è stato anche creare una competizione globale all’interno di Vodafone affinché i dipendenti diventassero mentori di dieci brillanti aziende dell’incubatore. Non l’abbiamo limitato in base all’anzianità o all’esperienza, in realtà le startup hanno dovuto scegliere il proprio mentore tra i candidati”.

Infatti l’innovazione aziendale non solo aiuta un’azienda a fornire prodotti e servizi migliori ai propri clienti, ma li aiuta anche a fare del meglio per la propria gente e per la società. Quando le grandi organizzazioni sono più creative, in grado di interagire con gli stakeholder interni ed esterni in modo più approfondito e meglio preparate per attuare rapidamente il cambiamento, tutti vincono.

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