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Dagli animali virtuali ai bitcoin, la startup che ha rivoluzionato il mercato

Era il settembre 2008. Lehman Brothers era appena crollata e, con essa, i mercati azionari globali. Sathvik Vishwanath, all’epoca studente della Melbourne Business School, continuava a svolgere il suo lavoro da programmatore ma già era stato attratto dal business. Nel 2001, quando i cyber café stavano diventando popolari in India, aiutava i visitatori a creare siti Web e ID e-mail personalizzati. Nel 2008 decise di creare una piattaforma di gioco virtuale online, Second Life, dopo aver realizzato che esisteva un mercato per i giochi basati su Internet. Sathvik tornò in India l’anno successivo e presto incorporò VentureNext, una piattaforma online che aiutava le persone a creare i propri avatar virtuali.

“Quello che farei è creare uno script di automazione che un individuo potrebbe utilizzare per svolgere una particolare attività. Sono simili agli script di animazione flash, che vengono eseguiti dietro oggetti visibili dietro lo schermo”, spiega Sathvik.

Gli animali domestici virtuali e il successo di Second Life

Quattro anni dopo, Sathvik ha deciso di ampliare la piattaforma e, in collaborazione con Fenux, un’azienda dell’Ohio, ha creato e venduto animali domestici virtuali. Utilizzando strumenti speciali come i motori genetici, il gioco ha aiutato ad accoppiare gli animali e dare alla luce la prole in circa una settimana. “Questo è diventato un concetto popolare in Second Life. Ha anche dato vita a diverse attività basate sul nostro progetto. Ad esempio, se volevano un cibo unico per il loro animale o volevano venderlo a un certo prezzo, c’erano case d’asta virtuali, per animali, terreni e fattorie”, afferma Sathvik.

Per monetizzare il gioco, Sathvik ha utilizzato una valuta a ciclo chiuso chiamata Linden Dollars fornita da Second Life , che poteva essere acquistata e venduta dai giocatori. Duecentocinquanta dollari Linden valevano 1 dollaro e potevano essere usati come una vera valuta. Le transazioni sono avvenute su PayPal, ma addebitando elevate commissioni di conversione e gestione.

La scoperta dei bitcoin

“Sapevamo che dovevamo costruire una piattaforma separata poiché avrei perso almeno l’8% con ogni transazione”, ricorda Sathvik. Era il 2013, quando blockchain e bitcoin stavano appena iniziando a crescere. Il tempismo non avrebbe potuto essere più perfetto per Sathvik, che aveva iniziato a partecipare a diversi incontri di criptovaluta per saperne di più sull’utilizzo delle valute digitali e sulla loro conversione a tariffe più convenienti. Si rese conto che anche le criptovalute erano un modo semplice ed efficace per convertire i suoi dollari Linden. “Ero affascinato dall’idea che la valuta digitale fosse popolare tra le nazioni sviluppate e che potesse essere utilizzata per spostare facilmente i fondi, a livello globale. Così ho deciso di lanciare Unocoin nel 2013”, afferma Sathvik.

Unocoin è stata una delle prime piattaforme di trading di bitcoin in India, che si è concentrata su archiviazione, acquisto, vendita, gateway commerciale e app PoS. Uno dei vantaggi di essere i primi a muoversi in questo spazio era che Sathvik poteva definire ciò di cui aveva bisogno una piattaforma del genere. C’erano diverse regole e politiche che il team di Unocoin ha istituito e ha iniziato a seguire di propria iniziativa. Quattro anni dopo la piattaforma aveva iniziato a vedere quasi 2.000 transazioni al giorno, con un numero uguale di bitcoin venduti e acquistati ogni giorno.

I problemi legali e la rinascita

Le successive iterazioni del prodotto hanno visto offrire ai clienti un piano di acquisto sistematico per consentire agli utenti di coprire i propri rischi e investire gradualmente in un periodo di tempo stabilito. Per Unocoin le cose hanno iniziato a peggiorare da ottobre 2018. La società aveva creato un bancomat bitcoin in India, la prima macchina del genere del Paese, ma è stato necessario rimuoverlo poiché era contro la legge. L’India aveva preso una posizione dura contro lo spazio crittografico non regolamentato e ha cercato di schiacciare tutte le operazioni commerciali. A quel punto, la startup aveva già siglato accordi con quasi 45 banche e aveva iniziato a consentire agli utenti di ricaricare utilizzando criptovalute.

Dopo essere stato impegnato in una battaglia legale per 22 mesi, Unocoin ha vinto la causa e ha iniziato a fornire servizi di deposito e prelievo bancari ai propri clienti. Unocoin ha lavorato con un’unica agenda in mente: consentire agli indiani di avere accesso a bitcoin e criptovalute. Unocoin è stato anche lodato per le sue innovazioni leader del settore come il piano di acquisto sistematico bitcoin (SBP), l’app POS (Point of Sale) bitcoin e il trading over-the-counter (OTC) bitcoin.

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